說到創業,大家馬上會想到電商、共享經濟、大數據、人工智慧等「大」生意。但這位來自瑞士的女生,卻專注在一件非常小的飾品:髮圈。最後,她將小小的髮圈,變成了 2,170 萬美元的大生意。

創新點:將產品賣貴一點,不但讓客戶更珍惜它,還可以避免過度消費引起的環境問題。

一、一場狂歡派對,無意中啟發了創業的靈感

出生於瑞士的 Sophie Trelles-Tvede,2011 年時離開家鄉到英國的華威大學 (Warwick University) 唸書。正如每位大學一年級生,社交是生活重心。

於是,在聖誕來臨之際她決定去參加大學主辦的派對,順便多認識一些人。這個派對的主題是「差品味」(Bad Taste),所以 Sophie 都盡可能的「亂穿衣服」。

圖說:2011年就讀華威大學的 Sophie(圖片擷取:BBC

臨出門時,她發現還沒有綁頭髮但找不到符合主題的髮飾。這時,Sophie 看到宿舍房間內的舊電話。她靈機一動就將電話線拆下來,當成髮圈將頭髮綁起來。

經過了一晚的狂歡,Sophie 帶著一身醉意回到宿舍,沒有卸妝就倒在床上睡著了。第二天早上,帶著宿醉起床的 Sophie 發現綁在頭髮上的電話線,沒有像一般髮圈一樣因為拉扯頭髮而造成頭痛,它在綁了一整晚後竟然沒有留下任何綁髮的痕跡!

Sophie 馬上打了通電話給男朋友 Felix Haffa,邀請他一起來研究這個神奇的發現。

(同場加映:Sophie 懶得卸妝讓她發現了電話線可以綁頭髮,而這位女創業家因為沒時間保養,發明了可以「混搭」的精華液!請看:想要皮膚好,但沒時間保養?這位新加坡創業家用「混搭」告訴我們「一體並不適用」

不在意別人的取笑,默默經營自己相信的事

由於 Sophie 和 Felix 完全沒有製造業的經驗(畢竟還是大學生),他們只好到處詢問不同的朋友,嘗試了解可以使用的材料。

同時,Sophie 也找到一家生產電話線的公司,請他們將電話線中的銅線拿掉,然後將包覆的塑膠連結成圓形的髮圈。

圖說:Invisibobble 髮圈就是被這樣大的電話線所啟發(圖片擷取:Wallpaper Flare

經過了九個月反覆的實驗後,Sophie 總算找到了初步可行的設計,並聯絡上一家位於中國大陸的廠商願意為他們生產商品。於是 Sophie 和 Felix 各拿出 2,000 美元儲蓄當成創業基金,就開創了他們的公司 Invisibobble。

他們用這筆錢訂購了網路電商 Shopify 的服務、買了一些行銷用的設計軟體(而且還是學生版),然後將剩下的錢全都用來打造第一批商品。

雖然 Sophie 非常努力,但她的同學們都覺得售賣髮圈這種小東西真是微不足道。很多同學就會在 Sophie 整理訂單或在 Instagram 上發佈宣傳文時,取笑她只不過是在賣髮圈而已。

但 Sophie 並不在意,她相信這小小的髮圈是與眾不同的。

三、向專業的人請教,將產品變得更好

很快的 Sophie 就發現 Invisibobble 並不適合在自家的網路平台上販售。因為髮圈的單價很低(一盒 3 個髮圈約 5 歐元,約新台幣 162),而且難以說服客戶一次買很多盒(因為一盒就可以用很久)。所以,貨運的費用很常會售價差不多,會讓客戶覺得不值得。

另外,由於 Invisibobble 和一般的髮圈不一樣,再加上公司沒有名氣,也難以吸引人來嘗試這個嶄新的產品。所以一開始的銷售成績並不好。

於是,Sophie決定請「專業人士」幫忙推廣產品。Invisibobble 沒有經費打廣告或請名人代言(畢竟創業金只有 4,000 美元),所以他們將注意力轉向一般的髮廊。

圖說:Invisibobble 髮圈(圖片擷取:Sophie 的 IG

Sophie 和 Felix 開始拜訪他們認識的髮型設計師,向他們介紹 Invisibobble 的用法和好處,並請他們試用。如果設計師在試用後喜歡這個髮圈,Sophie 就會問設計師有沒有興趣在髮廊內販售他們的產品。

因為 Felix 是來自於德國慕尼黑,所以他們還特別飛到那裡,去拜訪 Felix 和親戚好友們認識的設計師。而這些設計師不但成為了 Invisibobble 重要的通路,也提供了很多有關產品的回饋給 Sophie。

讓更多人認識自己,才會接觸到更多的機會

在有了比較穩定的銷路後,Sophie 期望更多的人能夠認識 Invisibobble,因此決定要找零售商合作。但是,零售商都認為沒有人會願意花 5 歐元買 3 個髮圈。

(同場加映:正如 Sophie 將髮圈變成精品,這位網球天后也將糖果做成高檔貨!請看:職場上遇到瓶頸,或許是開創新跑道的契機?球后莎拉波娃靠著自創品牌「糖波娃」發出生涯第二顆好球!

Sophie 很努力的向這些零售商介紹 Invisibobble 特別之處,告訴他們這不是一般的髮圈。後來總算有一些零售商願意嘗試販售 Invisibobble 而其中一家是英國的生活品牌公司 Urban Outfitters。

在開始販售 Invisibobble 幾週後,Urban Outfitters 的採購團隊告訴 Sophie,她的產品真的不是一般的髮圈。這又再次加強了 Sophie 對自家產品的信心。

圖說:將 Invisibobble 綁在頭髮上(圖片擷取:Bargain Moose

為了和更多的零售商合作,Sophie 也參加了很多的博覽會,包括最出名的美容展 Cosmoprof。因為沒有太多的經費,Sophie 租了面積最小的攤位,並邀請了一位非常喜歡 Invisibobble 產品的髮型設計師去做產品介紹。

這些博覽會讓更多的零售商認識 Invisibobble 以及它的功能。而最後,也讓 Invisibobble 成功進入英國著名時裝品牌 Topshop 的店面。

2014 年,Sophie 大學畢業時,Invisibobble 的營業額已經超過600萬歐元。她的同學們才意識到,Sophie 真的將販賣髮圈變成了一門大生意!

(同場加映:這位創業家和 Sophie 一樣,大學時期就開始經營自己的生意!請看:從「大學福利社」到年營收 26.8 億美元的「烘培界星巴克」!學習這位美國企業家打造出商業王國的 4 個方法

五、不留痕、不造成頭髮打結的髮圈,竟然還很環保

其實,Invisibobble 成功並不容易。由於 它看起來就像一團電話線,因此,一開始時並不容易被客戶接受。但 Sophie 用鮮豔的色彩讓它變得非常吸引人,再加上不留痕跡、不會造成頭髮打結等好處,讓客戶很快的就愛上了它。

最初,Invisibobble 有 25 種顏色、15 種包裝。但 Sophie 期望每位消費的客戶都有美好的體驗,最後重新設計了包裝。她將 3 個同樣顏色的髮圈放到一個透明的塑膠盒內,讓每位客戶打開時,都有拆禮物的感覺。

圖說:Invisibobble 髮圈(圖片擷取:Invisibobble 官網

除了產品和包裝的設計,Sophie 對 Invisibobble 的材質也很講究。Invisibobble 所有的產品,都是由熱塑性聚胺酯(TPU , Thermoplastic Polyurethane)製成。

這就確保 Invisibobble 的產品不但環保無毒,而且還可以回收。為了讓回收更方便,Invisibobble 的產品內除了 TPU,沒有其他的材料。因此,不像其他擁有塑膠和鋼絲的髮圈,在回收再利用時需要將不同材料分離。Invisibobble 的材質,讓它在用久變得鬆弛後,也可以透過浸泡熱水,在一分鐘內恢復原本的彈性,有效的延長它的壽命。

另外,Sophie 還特別將 Invisibobble 的定價設得比一般髮圈貴 3 到 4 倍。因為,她相信定價比較高,才會讓客戶珍惜這個產品。而且,這也能夠避免過度消費而造成環境污染。

圖說:Invisibobble 創辦人 Sophie(圖片擷取:Sophie 的 IG

去年,Invisibobble 的營業額已經突破 2,000萬歐元。而它的產品也在 70 多個國家,超過 1000 家店面發售。真沒想到一個小小的髮圈,竟然擁有那麼龐大的商機!

參考資料:

  1. I reinvented the hair tie from my uni halls
  2. Student who invented the Invisibobble reveals how she got the clever idea after using an old telephone cord to tie up her hair for a university party – and sales hit over £16.5 MILLION last year
  3. A Deep Dive Into the Spiral Hair Tie Trend
  4. Reinventing the hair tie? How Invisibobble turned a mass-produced good into a prestige product
  5. Catching up with Invisibobble Co-Founder, Sophie Trelles-Tvede

本文刊載自創業拿鐵