品牌通解读】面对武汉疫情,过去闲置在家的口罩成为今年一开年的爆红品。3M 的口罩很有名,但你知道吗?台湾3M每年营收就有30%-40%来自新产品,让全球每天就有50%的人会接触到3M的创意,这种创新的动力来自内部的鼓励。面对疫情,除了恐慌,深蹲的准备才能造就后续的成长爆发,让我们看看这个拥有一百多年历史3M的创新故事。

早在2003年非典SARS开始,3M 口罩就开始深入人心,2015年北京雾霾突然爆发口罩需求量,让 3M 创造出一年卖出一亿副口罩的灰色商机,在中国防霾口罩品牌市场中占比90%而排名第一。而去年底至今,新冠肺炎疫情持续延烧,全球一罩难求,多地出现抢口罩潮,尽管中国在地许多厂商业者已加大产量、或应政府要求另辟生产线赶工制造,中国民众却仍普遍青睐外商 3M 制造的口罩。不只有口罩,从一个百年前创立的美国小作坊变为日用品研发大厂,3M 如何创造商品热卖奇蹟?

美国小镇挖矿公司,因砂纸开启发明事业

3M 公司的全名3M Company,源于其创立时的名字:明尼苏达矿务及制造业公司(Minnesota Mining and Manufacturing)的首字母缩写。成立于1902 年美国明尼苏达州的小镇,开启挖矿及生产磨料事业。由于开采成果不尽理想,几次失败后,3M 放弃了挖矿,决定重新设立公司,专心研究制造砂纸。

经过多年努力,3M终于在20世纪初研究出Wetordry™防水砂纸,降低了汽车制造中大量的粉尘污染,一面世即受到广大欢迎,有了初步的发展和肯定后,3M公司再次投入研发,不负众望地推出Scotch®隐形胶带,并在此基础上发明了透明胶,一度成为当时的爆红组合。

后来经历二战,3M 开始为政府生产国防材料,并广泛开启民生用品的领域,如公路标识上的反光膜、录音带等,都为生活带来了不少便利,公司的全球规模也不断扩大,相继推出包括Post-it®便利贴 , Scotch-Brite®菜瓜布,以及如口罩等 Nexcare™健康保健系列,3M 透过每项发明深入人心,改变人们的日常生活,也逐渐确立在创新产品和技术制造领域的领导地位。如今 3M 的全球员工接近 9 万人,已成为年营业额超过 300 亿美元的世界 500 强企业。

富比士前三大,「15%法则」鼓励员工创新

以创新做为灵魂的 3M,在《富比士》全球创新公司评比中位列第3,仅次于苹果和 Google,深知创意不会凭空诞生,几乎所有 3M 的管理阶层都在致力于创造一个员工可以展现能力和创意的内部环境,不仅每年提拨销售额 7% 的资金投入产品研发 (大约是一般公司的2~3倍),也透过文化培训、经验传承等方式,支持及奖励创新想法。

其中最著名的莫过于「15% 法则」管理,3M允许员工可以将 15% 的工作时间来研发创意,不管这个想法是否直接有利于公司。透过这样的制度,让员工脑海里的构想能够有机会萌芽、茁壮,一旦变得较为明确具体时,就可能得到来自于各部门人员的共同参与,并在产品销售额突破 5,000 万美元时,成为独立的产品部门。这项支持创新的 15% 法则,已吸引许多网路公司如 Google 都争相仿效。

坚持核心价值,实践创意年年获利

几乎年年皆获利的 3M 公司,坚持创新的理念也曾经饱受外界质疑,但在百年来坚持公司的核心价值与精神下,在实践创意和追求获利间获得平衡,横跨众多领域、始终紧贴消费者生活和需求,能因应外界变化而持续成功。让管理大师吉姆‧柯林斯(Jim Collins)在《A到A+》书里都看好 3M :「这是一家持续演化的公司,无论遇到什么状况,3M 可以走得很远。」

 

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