【品牌通解讀】書,不光是只有被閱讀的價值而已,在轉為二手銷售的過程中所產生出的金流,還能成為救助的資源之一。這個Value Books 二手書的故事非常動人。他為書創造了第二次、第三次的生命力,更透過其源源不絕的創意為愛書人創造一次又一次閱讀的機會,相當激勵的故事正在擴散中,讓我們持續關注。

【撰文整理/館長】關於紙張製作的原料,過去常見的從植物類的木、竹,到非植物類的金屬礦物、石材、羽毛、皮革等,經過多道製程和工法後,從紙漿製作成紙張,透過不同的加工技術包含印刷,設計製成各類的紙製品,如飯店的房卡、展覽手冊、活動海報和文宣等,還能變成乘載知識的載體——「書籍」。

在我們生活當中這些處處可見的紙品,在完成各自的使命之後,其實仍有機會能夠再生、再利用,即使是手邊那些捨不得丟棄的書,現在可以透過不同的網路平台,結合物流上網拍賣,或是一般像拿到二手書店通路,經估價後再賣掉之外,還能轉換成不同的「資源」,繼續延續它的價值,甚至為這世上的某個人或是社會帶來幸福。

 

「Value Books」成立於 2007 年,該公司的相關事業體,主要以長野縣為核心據點,是日本目前規模最大,擁有完整的網路銷售平台、倉儲系統,以及復合型的實體空間,專門銷售二手書的公司。根據官網上所公告的數據,截至 2019 年 6 月底為止:

公司資本:900 萬日幣

員工人數:441 人

員工平均年齡: 33.7 歲

二手書庫存總數量: 120 萬本

年度銷售數量:322 萬本

年度銷售金額:23 億日幣

創辦人中村大樹喜歡台灣茶,1983 年出生於長野縣,直到大學考上東京的學校後才離開家鄉。關於創業的契機,其實是他在大學一年級時的春假,到紐約旅行的期間,結識了許多獨自在紐約奮鬥年輕日本人,而開始有了創業的念頭。2005 年畢業後,先從網路二手書的銷售開始做起,之後陸續有其他夥伴的加入,使得這個二手書的事業慢慢擴大。

將賺得的利益回饋社會,聯手非營利組織並擴大

中村先生在 2007 年與其他友人一起成立 Value Books 後,首先遇到的問題就是:倉儲的空間不足,於是他決定回到自己的故鄉 — — 長野縣上田市,第一年度的銷售金額就有 8,000 萬日幣,十年後( 2017 年 6 月底為止)急速成長到 22 億日幣。

與其他二手書店不同的是,中村先生回到自己的故鄉,擁有絕佳的地緣關係與人脈,這也是促使他能在地方上迅速拓展的原因之一,並與其他非營利組織、基金會等單位順利連結;到 2018 年為止,在長野縣內大約有 20 間店有設置二手書專用的捐書箱,而透過募集捐贈的二手書,所有銷售所得都將會直接捐贈給身心障礙機構與 NPO 的法人組織(書籍的配送是由這些非營利組織單位來負責),這個由他發起的企劃稱為「Charibon」。

行動書車巡迴到偏鄉,走進沒有書店的城鎮

 面對少子高齡化,以及資源分配不均的社會,若大家能將家中讀完的書捐贈出去,而賣掉書後的所得,又能再轉贈給其他有需求的社福單位或組織,自然就能形成一個十分正向且有效率的循環。書,不光是只有被閱讀的價值而已,在轉為二手銷售的過程中所產生出的金流,還能成為救助的資源之一。

此外,中村先生還持續嘗試不同的企劃,2017 年藉由募資平台所募得,超過 130 萬日幣的金額買了一台中古的箱型車,並將其重新改裝成為一台移動圖書館「Book Bus」,車上搭載約 2,000 本左右的二手書,前往鄰近的城市或沒有書店的偏鄉小鎮,像是輕井澤、白馬等就地開起臨時的二手書店,甚至也會用來將要捐贈的書籍,運送到幼兒園或老人安養中心內的圖書館。

抱著「用二手書改變社會」的夢想

 能賣二手書的網路平台很多,上架的手續和銷售也相當簡單,只要有網路,幾乎人人都能夠開一間「線上的書店」,即便如此,當然還是有人希望能夠到實體的書店去買書。於是在 2014 年,中村先生便決定在上田車站附近,開設第一間實體複合式的二手書店 — — Book & Cafe Nabo,「Nabo」在丹麥語當中是「鄰人」的意思,也就是接近英文中的「Neighbor」,希望書店能成為你我最親近的鄰居,讓閱讀重新走進每一個人的生活之中。

書店內的架上,大約有 4,000 本左右的二手書,每隔三個月會進行調整更換,幾乎每天會舉辦各種講座、手作教室或音樂會等活動,是活耀度十分高的空間,也是當地相當具指標性的文化據點。

開店初期,中村先生幾乎天天都會到店裡頭走動,一邊思考並一邊親自整理架上書籍的陳列。另外,店內有賣麵包輕食、咖啡,及一些雜貨小物。去年迎接五週年之餘,從年中開始進行空間的整修和裝潢,預計在本月(2020 年 1 月)重新盛大開幕,並由社外的董事成員——下北澤 B&B 的社長內沼晉太郎負責管理新店鋪。

實驗性的空間場域,讓書的價值再發現

 緊鄰第一家二手書「Nabo」的附近,是中村先生近期內另一個實驗性質的場域——「Value Books Lab.」,雖說一開始是將這個實驗場域當作圖書館來使用,「其實只要是以『書』作為主角,想怎麼運用都可以」,中村先生卻發現,這個「實驗」並沒有帶來更多的顧客,不如就換個方式來實驗看看,以降低價格來銷售;倘若這個實驗沒有成功,那就再換下一個,這才是 Lab.實驗場域的精神。當初就是不想要丟掉這些「廢棄書」,希望能透過一個場域,實驗出一種「能讓每一本書的價值重新被看見」的方式。

每天 Value Books 所收到的二手書大約有 2 萬本,其中有 1 萬本是,還能放上網路或在二手書店內販賣的,但剩下的大約有 1 萬本是,不太好銷售或是賣不太出好價錢的書籍。然而,網路二手書的市場是瞬息萬變的,依據書況的好壞、出版年份,或是供需(販賣者與消費者)之間的差異,對每一本二手書的售價會有相當大的影響和變化,但並非是這些書的內容不有趣,或是書況太差而不能讀。因此,那些在網路上賣不出好價錢的,或不容易賣掉的,就會被歸類為「廢棄書」,而它們最終的去處,就是成為再生紙的製造材料。

Value Books 會將這些原本要廢棄的書籍,重新再以人工做挑選,一部分的會放在 Value Books Lab. 內的架上,並且以像是文庫本三本 100 日幣、大本畫冊或繪本一本 100 日幣等極低的價格來販賣;另外有一部分的,則是會跟著 Book Bus 巡迴並捐贈給偏鄉或災區。

良品計畫吸引企業合作,與無印良品兩分店合作

 當然,要執行這個「良品計畫」是需要付出相當的成本,包含人力的調度:每天早上九點到下午兩點,大約三到五個人,根據各單位的屬性和需求,一本一本以目測的方式的來做挑選,另外還有物流方面的運送成本等,目的無非是想讓這些廢棄書能擁有「第三次機會」。

於是,有感於這樣的這些貢獻,日本知名企業「無印良品」也決定與 Value Books 合作,分別在涵館跟京都各一間無印良品的分店內,設置「不想丟棄的書」的書架,每個月由負責人到 Value Books 的倉庫選書,讓這些經過再次挑選的書,以極為便宜的價格來銷售。

藉由這些企劃和手段,無非是想讓更多人能夠體會到,每一本書是如何被對待,二手書的銷售與捐贈又能夠回饋給多少人,進而也能將品牌的形象深植到每一個潛在的消費者心中。

活用銷售背後的大數據,以數位化手段顛覆業界

 大數據」、「數位化」等名詞對經營電商的公司來講早就不陌生,但對於出版和書店產業來說,這些詞彙到目前為止還未能落地,尚未找到最適切或妥善的表現方式來增加銷售,消費者頂多會在逛逛網路書店的平台上,看見越來越對胃口的廣告投放,順利找到下一本很對你胃口的書,然後買下。然而,Value Books 卻做到了。

他們依據過去累積了超過十年,網路二手書的銷售經驗與數據,推出了幾項顛覆業界觀念的突破性作法:

首先, 從 2016 年開始,官網上放上自製產出的線上內容,從工讀生的工作日誌,到企劃的執行紀錄,以及包含創辦人和各部門管理者的訪談,甚至也有產業相關的採訪側記,這對於習慣網路購物的消費者來說,是能夠誘使其延長在網站上停留時間的基本方式,這也是 amazon 這類的平台上所缺乏的「內容」,不但將所企劃的內容透明化,藉此也可使初次消費的人,更加了解該公司的文化與理念,而成功達到品牌行銷的目的。

其次是推出「Value Books Ecosystem」,從 Value Books 銷售系統內的數據分析後發現,在收集到的二手書當中,部分出版社所出版的書籍,有 90% 左右還能持續在市場上流通並賣出好價格,因此根據這個回饋金系統,Value Books 會將這些二手書銷售後所獲得的部分金額,當作獎勵金回饋給出版社,讓他們能夠持續出版更多好的作品。目前合作的出版社有:アルテスパブリッシング、英治出版、トランスビュー、夏葉社等四家。

第三,也是 2019 年底才所推出的「本棚スキャン」(暫譯:掃掃書架)二手書線上估價功能,任何登錄 Value Books (會員制二手書買賣網站)官網的會員,只要用手機拍下書架上書的照片,就可以透過系統的大數據資料進行分析和估價;現階段雖不能說完美,偶爾也會發生無法辨識書名的狀況發生,但就目前的技術來說,未來一定還能做出更精準的影像辨識,進而往更有效率的線上管理及銷售方向前進。

至於下一步,中村先生在媒體訪談中提到,他希望能夠提高會員對網站平台的使用率,目標是在五年內要達到 50%,逐步脫離 Amazon 等網路銷售平台的束縛與限制。

諏訪五藏匯集書酒香氣,清酒酒廠化身二手書店

 Value Books 的創辦人中村大樹的故鄉,同時也是知名動畫導演新海誠的故鄉:長野縣,其本身就有絕佳的天然資源,像是在動畫電影《你的名字》內出現的「系守湖」,其就是以「諏訪湖」的美麗湖景為原型;另外,在諏訪市內知名的「諏訪五藏」:舞姬、麗人、本金、橫笛、真澄,這五間擁有悠長歷史的日本清酒酒廠,是許多觀光客必訪的酒廠聖地之一。自「八岳中信高原國家公園」的「霧之峰」降下的雨水,流經山岳滲入地層後,經過自然的洗滌與過濾後,湧出的水富含礦物成分,用來製酒風味更佳。

Value Books 便與這五家酒廠合作,在酒廠的空間內舉辦二手書市集「くらもと古本市」,並邀請日本各地有興趣參與的二手書店、以及風格小店出攤,讓更多來訪的人們,能在此同時享受到書與酒香結合的獨特魅力。而平時沒有舉辦市集的時間,在這五間酒廠內也設有放置二手書的區域,配合酒廠各自不同的調性,挑選適合空間來販售的書籍種類。

從網路二手書的銷售起家,結合移動圖書館(行動書車)與地方非營利組織共同深耕偏鄉,到開設實體的複合式書店空間,舉辦線下講座、課程等各種文化交流的活動,並結合故鄉長野縣的觀光資源與二手書結合,將酒廠的空間加以活化,不僅能夠增加書籍的曝光,也能帶動周邊的產業,使人與書之間的關係變得更加緊密。

然而 Value Boooks 所有的企劃與發想,都經過長時間不斷地實驗與調整後,才能激盪出的最佳成果,或許過程中的失敗與磨合不足為外人道,卻都是非常值得推薦給從事出版及書市相關產業的人,作為學習或研究的重要案例。

原文刊載自櫞椛文庫